الاثنين، 17 أكتوبر، 2011

Outils d'écriture de l'Egypte ancienne

Le matériel du scribe, qui écrit en hiéroglyphes, se compose d'un récipient rectangulaire pour le pigment et de roseaux, d'un pot d'eau pour mouiller le pigment et des roseaux eux-mêmes.

Le récipient rectangulaire était appelé une palette. La plupart des palettes étaient des morceaux de bois rectangulaires d'environ 20 à 43 centimètres (8 à 17 pouces) de long sur 5 à 8 centimètres (2 à 3 pouces) de large et 1,5 centimètres (1/2 pouce) de profondeur.

De petites cavités circulaires contenaient le pigment à une extrémité et de nombreux exemples de palettes étaient dotés d'un long orifice central pour les roseaux, qui font généralement de 15 à 25 centimètres (6 à 10 pouces) de long. Le scribe découpait et entaillait une extrémité du roseau afin de maximiser l'absorption du pigment. Pour écrire, il humidifiait l'extrémité découpée avec de l'eau et la passait sur le pigment.

Les roseaux aux extrémités fendues, qui produisaient une ligne plus fine, conféraient aux hiéroglyphes et à l'écriture hiératique une apparence maladroite et en pattes de mouche. Ils étaient utilisés en Egypte après le troisième siècle avant Jésus-Christ.

Le pigment le plus courant était le charbon noir. Le rouge de l'ocre, un oxyde de fer minéral de terre, était utilisé pour mettre en valeur le titre et les dates.

L'encre contenant du plomb n'a pas été utilisée avant la période Ptolémaïque. Elle semble n'avoir été utilisée que par les scribes écrivant en grec. La partie démotique, même au sein d'un même document, continuait à être écrite avec le charbon traditionnel.

Les surfaces d'écriture les plus courantes, spécialement en hiératique, était la poterie, les planches, le papyrus et le cuir.

De petits flocons de pierre à chaux ou des morceaux de poterie cassés, appelés ostraca par les égyptologues, étaient utilisés pour tous documents temporaires ou courts, des lettres informelles aux dossiers juridiques en passant par les textes littéraires, comme l'Histoire de Sinouhé. Ils étaient utilisés dans la première étape de conception de comptes plus longs mais ne convenaient pas au stockage à long-terme en raison de leurs formes irrégulières.

Des planches en bois, qui pouvaient être nettoyées et réutilisées, fournissaient également une bonne surface pour les comptes et les calculs, ainsi que pour les textes littéraires.

Le papyrus d'Egypte ancienne était découpé dans la tige du plant de Cyperus papyrus en bandes qui ne mesuraient jamais plus de 50 centimètres (20 pouces) de long. Ces bandes étaient disposées côte à côte et une deuxième couche était placée au-dessus de ces dernières. Les deux couches étaient frappées ensembles et les jus naturels de la plante fournissaient un matériau adhésif suffisant pour unir les fibres. La feuille qui en résultait avait une surface d'écriture lisse et claire. Des feuilles individuelles, d'environ 48 centimètres sur 43 (19 pouces sur 17) en pleine taille pouvaient être rassemblées pour créer de longs rouleaux.

Le rouleau le plus ancien fut découvert dans la tombe de Hemke de la première dynastie à Saqqarah. Ce rouleau conserva sa forme naturelle pour les livres jusqu'à la période romaine où il fut remplacé par le codex, un jeu de feuilles individuelles rassemblées à la façon d'un livre moderne.

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